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(AFP) – Vingt-cinq mille pèlerins participaient mardi à Lourdes au traditionnel pèlerinage catholique de l’Assomption, encadré par un dispositif de sécurité encore important même s’il a été allégé par rapport à 2016, année de plusieurs attentats.

Ce célèbre sanctuaire du sud-ouest de la France, l’un des premiers lieux de pèlerinage catholique au monde, accueille chaque année quelque 4 millions de visiteurs.

Malgré la pluie, des milliers de fidèles se sont rassemblés sur l’immense prairie qui jouxte la basilique et la grotte, pour la traditionnelle messe internationale en plusieurs langues, du chinois à l’anglais, de l’espagnol à l’arabe.

Le pèlerinage de l’Assomption célèbre la montée au ciel de Marie, la mère du Christ, selon le dogme catholique.

Avant de rejoindre la Grotte de Massabielle où la Vierge est apparue en 1858 à la jeune bergère Bernadette Soubirous, selon l’Eglise catholique, les fidèles devaient se presser dans de longues files d’attente devant les portes d’entrée au lieu saint. Leur nombre a été réduit de douze habituellement à seulement trois pour permettre des contrôles renforcés.

Dans son homélie, Mgr Nicolas Brouwet, évêque de Tarbes et Lourdes, a appelé à « accepter de faire silence pour laisser Dieu parler ». Il s’exprimait devant la foule bigarrée des fauteuils roulants, évêques coiffés de leur mitre, et fidèles venus du monde entier.

Trois cents membres des forces de sécurité environ ont été mobilisés pour sécuriser le pèlerinage, soit deux cents de moins que l’an dernier. A l’époque, un dispositif exceptionnel avait été mis en place après l’assassinat le 26 juillet 2016 du père Jacques Hamel, en pleine messe dans son église, près de Rouen, peu après l’attentat du 14 juillet sur la Promenade des Anglais à Nice (86 morts et plus de 400 blessés).

La circulation sera interdite une bonne partie de la journée aux abords du sanctuaire et des barrages ont été érigés afin de prévenir toute attaque à la voiture bélier.

« On reste à un niveau de menace élevée et diffuse sur tout le territoire national. Même si Lourdes n’est pas particulièrement ciblée, nous la prenons en compte », a souligné Béatrice Lagarde, représentante de l’Etat dans le département.

La messe de l’Assomption devait être suivie en début d’après-midi d’une prière pour la France et le monde à la Grotte de Massabielle, avant une procession eucharistique et des veillées.

source AFP-Relaxnews